Helmikuun viimeisenä sunnuntaina hiihdettiin perinteikäs Keski-Suomen maakuntaviesti Konnevedellä. Viesti järjestettiin edellisen kerran vuonna 2019, sillä väliin on mahtunut yksi lumeton talvi ja yksi koronan vuoksi peruttu tapahtuma. Peruuntuminen oli tänäkin vuonna lähellä, sillä viesti siirtyi koronarajoitusten vuoksi varapäivälle. Tänä vuonna viestiin osallistui yhdeksän joukkuetta. Viestissä oli yhdeksän osuutta, joista ensimmäinen, kuudes, seitsemäs ja kahdeksas osuus hiihdettiin perinteisellä ja muut osuudet vapaalla hiihtotavalla.

Lähtöpaukusta alkaen ennakkosuosikin viittaa kantanut Jyväskylän ykkösjoukkue lähti omille teilleen. Joutsan joukkueen kolmen kilometrin avausosuuden hiihti kokenut Nelli Heikkinen. Viestin avaus sujui rutiinilla ja Nelli toi Joutsan vaihtoon kuudentena. Kakkososuuden kahden kilometrin matkalla Iida Lavia nosti Joutsan mitalitaisteluun neljänneksi.

Kolmos- ja nelososuuksilla kahden kilometrin matkan hiihtäneet Inkeri Saarela ja Aapo Pykäläinen onnistuivat pitämään Joutsan mainiosti mukana mitalitaistelussa tuoden kumpikin Joutsan vaihtoon omalta osuudeltaan neljännellä sijalla. Tässä vaiheessa Joutsalla oli kolmanteen sijaan eroa vajaa puolitoista minuuttia.

Viidettä osuutta lähti hiihtämään tuore KLL-mestari Aleksi Saarela. Aleksi nosti kolmen kilometrin kovalla vedollaan Joutsan kolmanneksi. Kuudennelle osuudelle oli hurjat odotukset, sillä viestiä lähti viemään Veli-Matti Räsänen. Vellun kuuden kilometrin tasatyöntöveto oli niin kova, että Joutsa nousi jo kakkoseksi. Sijat kahdesta neljään näyttivät olevan Viitasaaren, Joutsan ja Jyväskylän kakkosjoukkueen välinen kamppailu, sillä kaikki joukkueet olivat noin minuutin sisällä toisistaan. Seitsemännellä osuudella hiihti Väinö Koistinen, hiihtomatka kolme kilometriä. Erot näiden joukkueiden välillä tiivistyivät ja Väinö tuli vaihtoon edelleen mitalitaistelussa kolmantena.

Kahdeksannella osuudella kolme kilometriä hiihtänyt Elli Lavia nosti Joutsan takaisin kakkoseksi. Viitasaari ja Jyväskylän kakkosjoukkue oli nyt jäänyt taakse puolen minuutin päähän. Joutsan joukkueen ankkurille Marko Hartoselle ladattiin kovat paineet, sillä takaa oli tulossa kovia hiihtäjiä. Onnistuneella vauhdinjaolla Marko sai pidettyä Joutsan maaliin asti mitaleilla vain Viitasaaren mennessä ohi. Todettakoon, että hurjan takaa-ajon tehnyt Suomen maajoukkueessakin sprinttitaitojaan väläytellyt Äänekosken Verneri Poikonen jäi 7 sekunnin päähän Markosta.

Joutsan joukkue onnistui kokonaisuutena yli odotusten. Merkille pantavaa on se, että juniorit Iida, Inkeri ja Aapo olivat ensikertalaisia. Joukkuepronssin lisäksi palkittiin osuuksien kolme parasta hiihtäjää. Osuusajoissa palkinnot pokkasivat Iida Lavia (osuuden 3. nopein), Aleksi Saarela (osuuden 2.), Veli-Matti Räsänen (osuuden 2.) ja Elli Lavia (osuuden 2.). Joutsan taakse jäivät kaupungit Äänekoski, Jämsä sekä Jyväskylän kakkosjoukkue. Keuruu ja Saarijärvi eivät saaneet jalkeille lainkaan joukkuetta.

Lopputulokset:

1) Jyväskylä 1, 2) Viitasaari, 3) Joutsa, 4) Äänekoski, 5) Jyväskylä 2, 6) Pihtipudas-Kinnula, 7) Jämsä, 8) Konnevesi ja 9) Uurainen.

Kati Lavia

Joutsan pronssinen joukkue vasemmalta Aapo Pykäläinen, Nelli Heikkinen, Elli Lavia, Iida Lavia, Inkeri Saarela, Aleksi Saarela, Väinö Koistinen, Veli-Matti Räsänen ja Marko Hartonen. Kuva: Pirjo-Liisa Räsänen.

Tagged with →